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肝硬変に対するエクソソームを用いた新たな治療法の可能性-肝硬変への新たな再生醫療を目指して-

2021年03月31日 水曜日 研究成果

本學大學院醫歯學総合研究科消化器內科學分野の寺井崇二教授、土屋淳紀講師、竹內卓特任助教は、東京大學定量生命科學研究所発生?再生研究分野の宮島篤特任教授、同研究所ゲノム情報解析研究分野の白髭克彥教授、東京醫科大學醫學総合研究所分子細胞治療研究部門の落谷孝広教授、大阪大學大學院醫學系研究科免疫細胞生物學の石井優教授、菊田順一準教授との共同研究で、日本に患者が40萬人程度いると考えられる肝硬変に対し、間葉系幹細胞(#1)から産生され非常に小さく、安定な細胞外小胞?エクソソーム(#2)がマクロファージ(#3)を介して治療効果を発揮することを明らかにしました。またインターフェロンγ(#4)で刺激した間葉系幹細胞の産生するエクソソームは肝硬変に対する治癒促進効果をもつマクロファージを誘導する為に必要な物質を含むことも明らかにしました。この成果は、肝硬変に対する新たな有効物質の同定や、エクソソームを用いた新たな治療法の開発につながる可能性があります。

本研究成果のポイント

  • 間葉系幹細胞から産生されるエクソソーム、特にインターフェロンγであらかじめ刺激した後に産生されるエクソソームは、內容物の有効成分がより濃縮されており、肝硬変の組織修復に重要な働きをもつマクロファージを組織修復に働くように変化させることを明らかにしました。
  • インターフェロンγであらかじめ刺激された間葉系幹細胞から産生されるエクソソームを取り込んだマクロファージはより効率的に肝臓の障害部に移動し、肝硬変の組織修復に働くことを明らかにしました。
  • 現在、効果的な肝硬変の線維化改善や再生促進を促す薬がない中、この新たな発見は有効な肝再生療法へとつながる可能性があります。

【用語解説】
(#1)間葉系幹細胞:骨髄、脂肪組織、臍帯組織、歯髄などに含まれる細胞で、比較的培養が容易で、他家細胞(他人の細胞)を用いても異常な免疫反応を起こすことなく、抗炎癥、抗線維化、抗酸化、血管新生などの作用をもたらすことが知られています。現在このような効果を期待し、多くの分野で間葉系幹細胞を用いた治療が一部実臨床で用いられたり、治験が行われたりしています。
(#2)エクソソーム:細胞から分泌される脂質二重膜で覆われた直徑50-150 nm(ウイルスと同じくらいの大きさ)の細胞外小胞です。その表面には細胞膜由來の脂質、タンパク質を含み、內部には核酸(マイクロRNA、メッセンジャーRNA、DNAなど)やタンパク質など細胞內の物質を含んでいます。近年、エクソソームはこれらの物質を介した細胞間情報伝達に非常に重要な働きをすることがわかっています。現在、エクソソームを利用した診斷、治療への応用展開への流れが世界で加速しています。
(#3)マクロファージ:白血球の一種で直徑15~20μmの比較的大きな細胞で、全身の組織に広く分布しており、肝臓では特に多く分布しています。自然免疫(生まれつき持っている防御機構)において重要な役割を擔っています。また、生體內をアメーバ様運動する遊走性の食細胞で、死んだ細胞やその破片、體內に生じた変性物質や侵入した細菌などの異物を捕食して消化し、清掃屋の役割を果たします。肝臓では、線維化悪化にも改善にも働くことが知られ、線維化改善をさせる性質を持つマクロファージへ誘導することが重要と考えられています。
(#4)インターフェロンγ:主にT細胞やNK細胞から分泌されるサイトカインで、白血球による炎癥を強化する作用をもちます。またマクロファージや樹狀細胞を刺激して細菌を貪食殺菌させる作用もあります。本研究では間葉系幹細胞に作用し、組織修復マクロファージを誘導するエクソソームの産生を促すことを明らかにしました。

研究內容の詳細

肝硬変に対するエクソソームを用いた新たな治療法の可能性-肝硬変への新たな再生醫療を目指して-(PDF:620KB)

論文情報

【掲載誌】npj (Nature Partner Journals) Regenerative Medicine
【論文タイトル】Small extracellular vesicles derived from interferon-γ pre-conditioned mesenchymal stromal cells effectively treat liver fibrosis
【著者】Suguru Takeuchi, Atsunori Tsuchiya, Takahiro Iwasawa, Shunsuke Nojiri, Takayuki Watanabe, Masahiro Ogawa, Tomoaki Yoshida, Katsunori Fujiki, Yuta Koui, Taketomo Kido, Yusuke Yoshioka, Mayu Fujita, Junichi Kikuta, Tohru Itoh, Masaaki Takamura, Katsuhiko Shirahige, Masaru Ishii, Takahiro Ochiya, Atsushi Miyajima, Shuji Terai
【doi】10.1038/s41536-021-00132-4

本件に関するお問い合わせ先

広報室
電話 025-262-7000

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